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Bekoji, fábrica de medallas olímpicas (II)

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Bekoji, fábrica de medallas olímpicas (II)


El entrenador hace sonar su silbido para comenzar el entrenamiento, primero 200 metros, luego 400m en la pista, apenas un trotar. Entonces el entrenador silba y ellos se apresuran, progresan rápidamente, de forma elegante y fácil masivo. Se pone énfasis en el estiramiento y con las rutinas de gimnasia. Hay muchos ejercicios diferentes que implican el ejercicio desde los dedos del pie, saltando con una cuerda invisible, haciendo paseo de pato, pasos de ganso. “vamos, vamos, vamos” el entrenador grita, y los atletas levantan sus piernas cada vez más alto. En la distancia se oye al cuervo que contrasta con el silencio aplastante en el Gran Valle del Rift y que de vez en cuando es roto por “vamos, vamos, vamos ” y por el tambor de pies que golpean el suelo a perfecto ritmo.

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Es hermoso -suelos rojos, cielo azul, sabana verde, montañas en la distancia y el olor de eucalipto por todas partes. “Esto es lo mejor, ” dice Biruk Fikadu. Tras la muerte de sus padres hace 30 años ha vivido con su abuela. ” Es muy hermoso esto, pero es también aburrido. Esto es un lugar feliz, pero no hay ninguna prosperidad. Se tiene que ir a Addis a ganar dinero.”

El entrenador comenta que  después del entrenamiento la mayor parte de los niños se duermen por la tarde y no van a la escuela. Pocos corredores logran combinar el entrenamiento y la educación. Como un antiguo profesor, el entrenador tiene sentimientos contradictorios sobre esto -sí, desde luego, preferiría que ellos estudiasen, sobre todo ahora que todos los niños pueden ir financiados por el gobierno local, pero si la carrera es su pasión, no se les debe negar-.



Ephren Dejenne, 17 años, ha estado entrenándose con el entrenador durante tres años. Él corre 400m y 800m, y espera trabajar su paso a 1500m. Aún no es graduado al nivel de club, pero el entrenador dice que Ephren es uno de sus corredores más prometedores. Tiene un tatuaje sobre su brazo, dibujado en la pluma. que “pone ‘ soy ‘ – esto es una declaración sobre mí, sobre el creer en mí. ”

Sus zapatillas se deshacen, pero él dice que hay mucha vida dejada en ellas. Él los coserá y recoserá, y cuando la suela se caiga, él lo comprará una nueva que pegará. Como la mayor parte de los jóvenes aquí, él ahorró entre seis meses y un año para su par de zapatillas de entrenamiento. Pero estos no son de la gente más pobre en Bekoji. Para poseer cualquier clase de zapatillas, probablemente debe pertenecerse a una clase media – poseyendo unas docenas de vacas o cabras. El padre de Ephren es un chófer y su madre tiene un negocio de mantequilla. Como todos, él dice que él tendrá éxito y continuará a correr en las Olimpiadas. ” Si gano, compraré una casa para mi mami.”

Algunos vecinos viven en casas muy agradables – tres o cuatro estancias, hechos de ladrillos – pero muchos todavía viven en chozas de un espacio hechas del fango. Al lado del nuevo Hotel Wabe hay una fila de chozas. En una, tres niños viven en un espacio oscuro con una vaca soñolienta y una cabra. Las chozas son de gobierno y cuestan alrededor de 12 birr por semana en alquilar. Más lejos a lo largo del camino, una mujer cocina injera en un fuego. La única posesión que la familia parece tener es una TV y una enorme antena parabólica que domina el patio trasero.

Detrás del hotel, un funcionario de la junta de turismo regional, Sinkeneh Tilahun dice que él no puede soportar el modo que Etiopía es percibida por el resto del mundo. ¿” Como se etiqueta a Etiopía? ” dice. ” Somos el país de las hambrunas”. Sí, todavía tenemos la sequía a veces, pero esto es una tierra de abundancia. Ahora el área  es desarrollada, y mucho de ello ha sido hecho sin ayuda – como la presa masiva sobre Nilo. También durante los últimos tres años se ha construido por los chinos un camino que une Bekoji a Addis. Aún así el 39 % de las los etíopes viven debajo del nivel de pobreza internacional de 1.25 dólares por día, y en 2011 el país estaba el 174 de 187 países en el Índice de Desarrollo Humano.

Sinkeneh piensa que Etiopía ha tenido grandes corredores de distancia porque los niños  tuvieron que correr para ir a la escuela. ” Tuve suerte sólo tuve que utilizar media hora por día. Gebrselassie tuvo que ir seis millas a la escuela. Tal vez nuestros corredores no estarían tan bien ahora si no huebiern tenido que recorrer grandes distancias a la escuela. ”

Hasta ahora, el resto del mundo ha permanecido olvidado a los logros del entrenador, pero durante los  últimos años un equipo de rodaje documental ha grabado en Bekoji y ha producido una película llamada “la Ciudad de los corredores”. Esto no es ninguna exageración – cualquier día, a la salida del sol pueden verse grupos de adolescentes o adultos que entrenan por la colina.

Trailer Town of runners

Town of runners: the road to Bekoji

Fuente: theguardian.com 

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