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HISTORIA DEL ATLETISMO EN ETIOPÍA 

 

A nivel internacional el Deporte de Etiopía se ha destacado principalmente por el atletismo, deporte en el cual ha conseguido numerosas medallas en los Juegos Olímpicos con un total de 45 medallas  (21 de oro, 7 de plata y 17 de bronce), desde su primera participación en Melbourne 56 ,  hasta los últimos juegos olímpicos de Londres 2012. También ha tenido importantes logros en los Mundiales de Atletismo desde sus comienzos en Helsinki 1983.

ANTECEDENTES

La práctica del deporte organizado en Etiopía llegó de la mano de las potencias colonialistas. En los años 30 los italianos y en los 40 los británicos, introdujeron entre otros el atletismo, el ciclismo y el fútbol. En 1944 las fuerzas inglesas de ocupación organizaron el primer torneo de fútbol, impulsando la creación de la Federación Etíope de Fútbol y el Comité Olímpico de Etiopía en 1948. Destacando el país rápidamente por el atletismo de fondo.

Al igual que la mayor parte de los países socialistas, y a pesar de la pobreza del país, a partir de los años 70 el gobierno de Mengistu Haile Mariam dio especial importancia a la práctica del deporte. Como parte de la celebración de la primera década (1974-84) de la “transformación revolucionaria de Etiopía”, se organizaron una serie de eventos, entre los que destacaron el Festival Nacional de Deportes.

 

En la actualidad Etiopía es considerada una potencia mundial en atletismo, en especial en las pruebas de fondo. La totalidad de las medallas olímpicas del país africano (45), las consiguió en ese tipo de pruebas. El atletismo etíope entró en la historía del mundo de la mano de Abebe Bikila en 1960 en los Juegos Olímpicos de Roma, quien ganó la maratón, convirtiéndose en el primer atleta etíope y el primer africano en ganar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos. Por su parte en los Campeonatos Mundiales de Atletismo Etiopía ha conseguido 64 medallas, 22 de ellas de oro, 19 de plata y 23 de bronce.

 

JUEGOS OLÍMPICOS

La primera participación de atletas etíopes en los Juegos Olímpicos ocurrió en 1956 en Melbourne. En dicha ocasión, representaron al país africano entre otros Mamo Wolde (en 800 m y 1.500 m), con pobres resultados; y los maratonistas: Bashay Feleke y Gebre Birkay, quienes alcanzaron el 29 y 32 puesto respectivamente. Sin embargo, sería en 1960 en Roma que el deporte etíope entraría en los anales de la historia. Abebe Bikila, un desconocido pastor de 28 años que había servido en la Guardia Imperial de Haile Selassie y que llegó al equipo olímpico de maratón de Etiopía como reemplazo (gracias a que uno de los atletas se había lesionado), corrió la maratón descalzo, en 2 horas 15 minutos y 16 segundos, ganando la competencia. Casi sin preparación, rompió los records mundial y olímpico, convirtiéndose en el primer etíope y el primer africano en ganar una competencia olímpica.

En 1964 Bikila repetiría la hazaña, esta vez con zapatos, y en 1968 (México) lo haría su compatriota Mamo Wolde, quien además conseguiría la medalla de plata en los 10.000 metros planos masculinos. Cuatro años más tarde Wolde lograría además la medalla de bronce en la maratón de 1972 (Munich) y su compatriota Miruts Yifter lograría el bronce en los 10.000 m.

A partir de entonces, el atletismo etíope se convirtió en animador de las competencias internacionales, enviando contingentes cada vez más nutridos a los juegos olímpicos. Declinando participar en los Juegos Olímpicos de Montreal 1976, adhiriendo al boicot africano, el atletismo etíope volvió en Moscú 1980, donde conquistó 2 medallas de oro: Yifter en 10.000 m y 5.000 m; y 2 de bronce: Mohamed  Kedir en 10.000 m y Eshetu Tura en 3.000 m con obstáculos. Sumándose al boicot soviético a los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984, los atletas etíopes participaron en los Juegos de la Amistad consiguiendo 5 medallas: 1 oro (Dereje Nedi en la maratón), 2 de plata (en maratón y 10.000 m) y 2 de bronce (en 5.000 m y 10.000 m). Volvería a sumarse a un boicot olímpico en 1988, en apoyo a Corea del Norte.

 

Etiopía reaparecía en el atletismo olímpico en Barcelona 1992, conquistando 3 medallas: 1 de oro (10.000 m femenino) y 2 de bronce (5.000 m y 10.000 m masculinos). Por primera vez una mujer etíope, Derartu Tulu, lograba una medalla de oro. En Atlanta 1996 la delegación etíope volvería a cosechar 3 medallas, esta vez 2 de oro: Fatuma Roba en el maratón femenino y Haile Gebreselassie en los 10.000 m masculino.

 

Los juegos del año 2000 en Sidney serían los más exitosos de la historia de Etiopía, sumando 8 medallas, de las cuales 4 eran de oro: Million Wolde (5.000 m masculino), Haile Gebreselassie (10.000 m masculino), Gezahegne Abera (maratón masculina) y Derartu Tulu (10.000 m femenino). Además, lograron 1 medalla de plata y 3 bronce.

 

Juegos Olímpicos de Sídney 2000

Deportistas

26 en 2 deportes

Abanderado

Derartu Tulu

Medallas
Puesto: 20

Oro

4

Plata

1

B ronce

3

Total

8

 

 

En  los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, Etiopía estuvo representada por un total de 26 deportistas que compitieron en 2 deportes, atletismo y boxeo.

El portador de la bandera en la ceremonia de apertura fue el  boxeador Abel Aferalign.

El equipo olímpico etíope de Atenas 2004 obtuvo un total de 7 medallas, de las cuales 2 fueron de oro, 1 de la mano de Kenenisa Bekele en los 10.000 m. masculinos y el otro conseguido por Meseret Defaren los 5.000 m. Femeninos. Se consiguieron 3 medallas de plata, 2 en categoría masculina con Kenenisa Bekele en 5.000 m. y Sileshi Sihine en 10.000 m., y 1 en categoría femenina a cargo de Ejegayehu Dibaba en 10.000 metros. Se cerró el medallero con 2 bronces, ambos en categoría femenina a cargo de Tirunesh Dibaba en 5.000 m. y Derartu Tulu en 10.000 m.

 

Deportistas

26 en 2 deportes

Abanderado

Abel Aferalign

Medallas
Puesto: 28

Oro

2

Plata

3

Bronce

2

Total

7

 

 

En los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, Etiopía estuvo representada por un total de 27 deportistas que compitieron en un único deporteatletismo.

El portador de la bandera en la ceremonia de apertura fue el atleta Miruts Yifter.

El equipo olímpico etíope obtuvo 4 medallas de oro; 2 de ellas conseguidas por Tirunesh Dibaba en 5.000 y 10.000 m. y las otras 2 por el corredor Kenenisa Bekele en 5.000 y 10.000 m.

Además sumaron 1 medalla de plata y otras 2 medallas de bronce .

 

Deportistas 27 en 1 deportes
Abanderado Miruts Yifter
Medallas
Puesto: 18

Oro

4

Plata

1

Bronce

2

Total

7

 

 

 

En los últimos Juegos Olímpicos celebrados en Londres (2012), Etiopía estuvo representada por un total de 35 deportistas, y representando a 2 deportes: atletismo y natación.

El portador de la bandera en la ceremonia de apertura fue la nadadora Yanet Seyoum.

 

 

Deportistas 35 en 2 deportes
Abanderado Yanet Seyoum
Medallas
Puesto: 24

Oro

3

Plata

1

Bronce

3

Total

7

 

 

Las 3 medallas de oro que consiguió Etiopía fueron en las disciplinas de 10.000 m. (Tirunesh Dibaba), 5.000 m. (Meseret Defar) y en la prueba reina de unos Juegos Olímpicos: Maratón (Tiki Gelana),; todas a manos de la delegación femenina.

La medalla de plata la consiguió Dejen Gebremeskel en 5.000 m.. Las medallas de bronce fueron para Tariku Bekele (10.000 m. masculinos), Sofia Assefa (3.000 m. obstáculos femeninos) y Tirunesh Dibaba (5.000 m. femeninos)

Actualmente, y teniendo en cuenta las medallas de los últimos Juegos Olímpicos  de Londres 2012, Etiopía acumula un total de 45 medallas.

 

Medallas

Oro
21

Plata
7

Bronce
17

Total
45

 

 

Solamente hace falta ver el medallero y las pruebas en las que se consiguieron dichas medallas, para poder asegurar, que los atletas Etíopes son los dominadores absolutos de las pruebas de fondo a nivel mundial.

 

MUNDIALES DE ATLETISMO

 

Etiopía participa en  los Mundiales de Atletismo desde su primera edición, realizada en HelsinkiFinlandia, en 1983. En dicha edición obtuvo solo una medalla de plata, Kebede Balcha en Maratón. Su primera actuación destacada ocurrió en 1993, en Stuttgart, cuando Haile Gebrselassie ganó la medalla de oro en los 10.000 m y la medalla de plata en los 5.000 m.

Continuando a ese ritmo hasta 1999, en Sevilla, cuando el equipo etíope de atletismo alcanzaría las 5 medallas, dos de ellas de oro: Haile Gebrselassie en los 10.000 m masculinos y Gete Wamien 10.000 m femeninos. En 2001, en EdmontonCanadá, el equipo llegaría a las 8 medallas, dos de ellas de oro: Gezahegne Abera en Maratón y Derartu Tulu en los 10.000 m femeninos.

Desde 2003 Etiopía ha dado un salto en consecución de medallas, no bajando en ninguna de las citas de las 5 medallas. A destacar los mundiales de 2005 en Helsinki, donde consiguen 9 medallas (3 oros, 4 platas y 2 bronces). Estelar son las actuaciones de la delegación femenina en las pruebas de 5.000 y 10.000 m; donde el podio al completo es Etíope, destacando la figura de Tirunesh Dibaba.

5.000 m
(13.08)
Tirunesh Dibaba
Etiopía
14:38,59
Meseret Defar
Etiopía
14:39,54
Ejegayehu Dibaba
Etiopía
14:42,47
10.000 m
(06.08)
Tirunesh Dibaba
Etiopía
30:24,02
Berhane Adere
Etiopía
30:25,41
Ejegayehu Dibaba
Etiopía
30:26,00

 

Mención especial debe tener en los mundiales de atletismo la figura de Kenenisa Bekele, que desde la cita de 2003 en París hasta la cita de 2009 en Berlín, siempre ha salido triunfador en la prueba de los 10.000 m. colgándose la medalla de oro en las  4 citas de manera consecutiva.

Año 2003

10.000 m
(24.08)
Kenenisa Bekele
Etiopía
26:49,57
Haile Gebrselassie
Etiopía
26:50,77
Sileshi Sihine
Etiopía
27:01,44

Año 2005

10.000 m
(08.08)
Kenenisa Bekele
Etiopía
27:08,33
Sileshi Sihine
Etiopía
27:08,87
Moses Mosop
Kenia
27:08,96

Año 2007

10.000 m
(27.08)
Kenenisa Bekele
Etiopía
27:05,90
Sileshi Sihine
Etiopía
27:09,03
Martin Irungu Mathathi
Kenia
27:12,17

Año 2009

10.000 m
(17.08)
Kenenisa Bekele
Etiopía
26:46,31
Zersenay Tadese
Eritrea
26:50,12
Moses Ndiema Masai
Kenia
26:57,39

En 2009, en el mundial de Berlín, se consiguen 8 medallas en total; 2 de oro, 2 de plata y 4 de bronce. Los oros son conseguidos en las pruebas de 5.000 y 10.000 m. por Kenenisa Bekele. El maratoniano Tsegay Kebede consigue la medalla de bronce en la prueba de Maratón masculina.

5.000 m
(23.08)
Kenenisa Bekele
Etiopía
13:17,09
Bernard Lagat
Estados Unidos
13:17,33
James Kwalia C’Kurui
Catar
13:17,78
Maratón
(22.08)
Abel Kirui
Kenia
2:06,54
Emmanuel Kipchirchir Mutai
Kenia
2:07,48
Tsegay Kebede
Etiopía
2:08,35

 

En 2011, en el mundial de Daegu, se consiguen 5 medallas en total; 1 oro (Ibrahim Jeilan) en los 10.000 m. y 4 bronces, 1 de ellos conseguido por Feyisa Lilesa, en la prueba reina de los juegos , como es la maratón (masculina).

10.000 m
(28.08)
Ibrahim Jeilan
Etiopía
27:13,81
Mohammed Farah
Reino Unido
27:14,07
Imane Merga
Etiopía
27:19,14
Maratón
(04.09)
Abel Kirui
Kenia
2:07:38
Vincent Kipruto
Kenia
2:10:06
Feyisa Lilesa
Etiopía
2:10:32

 

La mejor actuación de la delegación Etíope se produce precisamente en los últimos mundiales que se han celebrado en Moscú, este mismo año. La delegación etíope consigue un total de 10 medallas, de las cuales 3 son de oro, 3 de plata y 4 de bronce.

2 de las medallas de oro son ganadas por Meseret Defar en 5.000 m. y por Tirunesh Dibaba en 10.000 m., ratificando el dominio de Etiopía en las pruebas de fondo.

5.000 m
(17 de agosto)
Meseret Defar
Etiopía
14:50,19
Mercy Cherono
Kenia
14:51,22
Almaz Ayana
Etiopía
14:51,33
10.000 m
(11 de agosto)
Tirunesh Dibaba
Etiopía
30:43,35
Gladys Cherono
Kenia
30:45,17
Belaynesh Oljira
Etiopía
30:46,98

 

Pero lo realmente llamativo  de estos mundiales es la medalla de oro conseguido en la distancia de 800 m. por Mohamed Amán, la primera medalla del país conseguida en una distancia de velocidad.

 

800 m
(13 de agosto)
Mohammed Aman
Etiopía
1:43,31
Nick Symmonds
Estados Unidos
1:43,55
Ayanleh Souleiman
Yibuti
1:43,76

 

Dos medallas muy importantes para la delegación Etíope por su valor, son las de plata y bronce conseguidas en al Maratón masculina por Lelisa Desisa y Tadese Tola respectivamente.

 

Maratón
(17 de agosto)
Stephen Kiprotich
Uganda
2:09:51
Lelisa Desisa
Etiopía
2:10:12
Tadese Tola
Etiopía
2:10:23

 

Actualmente, Etiopía ocupa el 6º lugar en el medallero histórico de los mundiales de atletismo con un total de 64 medallas que se distribuyen de la siguiente manera:

 

Medallas

Puesto 6º


Oro

22


Plata

19


Bronce

23


Total

64

 

 

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